Quinta-feira, Fevereiro 22

As mortes por câncer estão diminuindo, mas pode haver um asterisco

As mortes por cancro nos Estados Unidos estão a diminuir e quatro milhões de mortes foram evitadas desde 1991, de acordo com o relatório anual da American Cancer Society. relatório.

Ao mesmo tempo, a sociedade informou que o número de novos casos de cancro aumentou para mais de dois milhões em 2023, de 1,9 milhões em 2022. O cancro continua a ser a segunda principal causa de morte nos Estados Unidos, depois das doenças cardíacas. Os médicos acreditam que há uma necessidade urgente de compreender as mudanças na taxa de mortalidade, bem como as mudanças nos diagnósticos de cancro.

A Sociedade do Câncer destacou três fatores principais na redução das mortes por câncer: diminuição do tabagismo, detecção precoce e tratamentos muito melhorados.

A mortalidade por câncer de mama é uma área onde o tratamento teve um impacto significativo.

Nas décadas de 1980 e 1990, o câncer de mama metastático “era considerado uma sentença de morte”, disse Donald Berry, estatístico do MD Anderson Cancer Center da Universidade do Texas e autor de um novo estudo. papel sobre câncer de mama com Sylvia K. Plevritis, da Universidade de Stanford, e outros pesquisadores (vários autores do artigo relataram receber pagamentos de empresas envolvidas em terapias contra o câncer).

O artigo, publicado terça-feira no JAMA, descobriu que a taxa de mortalidade por cancro da mama caiu para 27 por 100.000 mulheres em 2019, de 48 por 100.000 em 1975. Isso inclui o cancro metastático, que foi responsável por quase 30 por cento da redução do cancro da mama. índice de mortalidade.

O tratamento do cancro da mama melhorou tanto que se tornou mais importante do que o rastreio para salvar vidas, disse Ruth Etzioni, bioestatística do Fred Hutchinson Cancer Center.

As taxas de mortalidade caíram mesmo entre mulheres na faixa dos 40 anos, que geralmente não faziam mamografias regulares, disse a Dra. Mette Kalager, professora de medicina da Universidade de Oslo e do Hospital Universitário de Oslo, “indicando um efeito substancial do tratamento”, disse ele. disse. .

“A maior história não contada sobre o câncer de mama é o quanto o tratamento melhorou”, disse o Dr. H. Gilbert Welch, epidemiologista oncológico do Brigham and Women’s Hospital. “Esta é inequivocamente uma boa notícia.”

A American Cancer Society descobriu aumentos na incidência de muitos cancros, incluindo os da mama, da próstata, do útero, da cavidade oral, do fígado (em mulheres mas não nos homens), do rim, do cólon e do recto em países de meia-idade. adultos mais velhos. A incidência de melanoma também aumentou. Os números foram ajustados para mudanças no tamanho da população.

William Dahut, diretor científico da sociedade do câncer, disse que, embora a taxa geral de câncer colorretal tenha continuado a diminuir, ele estava preocupado com o aumento em um grupo: pessoas com menos de 55 anos. Nesses jovens, a sociedade informa. , a incidência é agora de 18,5 por 100.000 habitantes e aumentou 1 a 2 por cento anualmente desde meados da década de 1990, prevendo-se que 30.500 pessoas sejam diagnosticadas este ano.

No final da década de 1990, o cancro colorrectal era a quarta principal causa de morte relacionada com cancro entre pessoas com menos de 50 anos de idade. É agora a principal causa em homens com menos de 50 anos e a segunda principal causa em mulheres. Os médicos não sabem dizer por quê.

“Não temos uma boa explicação”, disse Dahut. “Acenamos muito com as mãos. É dieta? É obesidade? É algo no meio ambiente? É exposição no útero?

Mas o cancro colorrectal continua a ser um cancro predominantemente dos idosos, entre os quais, entre aqueles com mais de 65 anos, tem vindo a diminuir 3% ao ano, afirma a sociedade do cancro. A sua incidência é agora de 155,4 por 100.000 habitantes e espera-se que 87.500 pessoas sejam diagnosticadas este ano.

Os pesquisadores do câncer dizem que quanto mais você procura o câncer, mais você encontra. À medida que os testes de rastreio se tornam mais sensíveis, os médicos descobrem cada vez mais cancros.

Isso parece uma coisa boa: não seria melhor remover os cancros antes que se tornem perigosos? O problema é que por vezes o tratamento pode ser desnecessário, porque nem todos os cancros são fatais ou mesmo perceptíveis. Alguns tipos de câncer nunca se espalham. Outros, de fato, desaparecem. Outros podem ter tido um resultado fatal, mas uma pessoa morre primeiro por causa de outra coisa. Mas pode ser impossível distinguir os cancros inofensivos dos mortais, pelo que todos recebem tratamento.

Esta situação é chamada de sobrediagnóstico, mas ninguém pode dizer com precisão com que frequência ocorre. Com a mamografia, disse Berry, as estimativas de sobrediagnóstico variam de 0 a 50 por cento.

“Os aumentos na incidência são sempre preocupantes à primeira vista, mas precisamos entender por que ocorrem, porque podem ser um artefato”, disse o Dr. Etzioni.

Esse é o desafio que os pesquisadores do câncer enfrentam agora.