Quinta-feira, Fevereiro 22

As inscrições no Obamacare chegarão a 21 milhões até 2024. O aumento de matrículas durará?

Carley Calvi chegou ao segundo andar de uma biblioteca pública no subúrbio de Milwaukee em uma manhã deste mês, sem seguro de saúde para cobrir os medicamentos para vertigem de que precisava. Pior, disse ele, era não ter um médico em quem confiar.

“Quero que alguém me valorize pela pessoa que sou”, disse Calvi, um carpinteiro de 35 anos.

Com cerca de 110 opções e a ajuda de um navegador de seguro saúde, ela selecionou um plano com um prêmio mensal de US$ 221 com grandes descontos, colocando-a entre os 21,3 milhões de pessoas que se inscreveram para cobertura nos mercados do Affordable Care Act até 2024. O total, anunciado pela administração Biden na quarta-feira, bateu recorde pelo terceiro ano consecutivo e representou quase o dobro do número de matrículas do que em 2020.

O que impulsionou o aumento nas matrículas foi a continuação de subsídios federais mais generosos que remontam à pandemia do coronavírus.

O presidente Biden e os democratas no Congresso prolongaram os subsídios por dois anos como parte de um pacote de alívio à pandemia em 2021, depois promulgaram uma prorrogação de três anos que durará até 2025, o que significa que os americanos poderão tirar partido dos subsídios reforçados. assistência para mais um período anual de inscrições abertas.

Mas o que acontecerá a seguir dependerá do resultado das eleições de Novembro e do ambiente político resultante.

Agora na sua segunda década, a Lei de Cuidados Acessíveis já não enfrenta uma ameaça política existencial. Embora o antigo Presidente Donald J. Trump, o principal candidato à nomeação presidencial republicana, tenha recentemente renovado os seus ataques contra ela, o esforço para revogar a lei conhecida como Obamacare desvaneceu-se como uma força animadora entre os candidatos e eleitores republicanos. A lei também se tornou profundamente enraizada no sistema de saúde dos Estados Unidos.

“Se estivéssemos tendo esta discussão em 1977 sobre Segurança Social ou Medicare, acho que a maioria das pessoas diria: ‘Claro, melhore-o, mas não o revogue'”, disse Xavier Becerra, secretário de saúde e serviços humanos, em um comunicado. entrevista. “E se uma das coisas que melhorou as coisas para mais americanos foi torná-las mais acessíveis através destes subsídios, duvido que haja muitos americanos que digam: ‘Vá em frente e elimine os subsídios'”.

Mas a Lei dos Cuidados Acessíveis continua interligada com as correntes políticas do país, em parte devido à natureza temporária dos subsídios aumentados. Um presidente republicano ou um Congresso controlado pelos republicanos poderia permitir que os subsídios expandidos expirassem, provocando o aumento dos prémios e potencialmente dissuadindo os americanos de subscreverem a cobertura. Tal medida também correria o risco de provocar uma reacção negativa por parte dos eleitores insatisfeitos com os custos mais elevados.

“Tive um alarme de baixo nível disparando em meu cérebro”, disse Sabrina Corlette, professora pesquisadora do Centro de Reformas de Seguros de Saúde da Universidade de Georgetown, referindo-se à possível expiração do aumento dos subsídios. Acrescentou que “grande parte da sustentabilidade dos mercados e do crescimento dos registos dependerá do resultado das eleições de 2024”.

Os subsídios são calculados numa escala móvel baseada no rendimento. Além de tornar a assistência mais generosa, o pacote de alívio à pandemia de 2021 tornou as pessoas com rendimentos superiores a quatro vezes o nível de pobreza federal, ou 120.000 dólares para uma família de quatro pessoas para os inscritos deste ano, elegíveis para receber subsídios pela primeira vez.

Por trás do aumento global de matrículas está o que os especialistas em saúde pública dizem ser uma tendência notável com possíveis ramificações políticas: um grande número de pessoas está a subscrever planos Obamacare em estados liderados pelos republicanos, especialmente aqueles que não expandiram o Medicaid ao abrigo da Lei de Cuidados Acessíveis.

De acordo com dados federais divulgados quarta-feira sobre o período de inscrições abertas de 2024, que terminou na semana passada na maioria dos estados, 4,2 milhões de pessoas se inscreveram em planos na Flórida, 3,5 milhões no Texas e 1,3 milhão na Geórgia, todos estados que não adotaram a expansão. No geral, mais da metade dos que se inscreveram estavam em um dos 10 estados que não expandiram o Medicaid.

Os subsídios têm sido uma forma de “obter cobertura para pessoas em estados sem expansão, que de outra forma não o teriam feito”, disse Chris Meekins, analista de políticas de saúde da empresa de serviços financeiros Raymond James e autor do livro. um relatório publicado na terça-feira descrevendo a popularidade dos mercados nos estados vermelhos.

Mais de 18% da população da Flórida se inscreveu em um plano Obamacare, estimou Meekins no relatório.

Os mercados também têm sido um apoio importante para os americanos que perderam o Medicaid pela primeira vez desde o início da pandemia, depois de uma política federal que garantia a cobertura ter expirado em Abril e forçado milhões de pessoas a procurar novos planos. Autoridades federais de saúde disseram na quarta-feira que, no final do ano passado, 2,4 milhões de registros no HealthCare.gov, o mercado federal, eram de pessoas que já haviam sido inscritas no Medicaid ou no Programa de Seguro Saúde Infantil.

Estima-se que mais de um milhão de americanos pobres em estados que não expandiram o Medicaid ainda se encontram na chamada lacuna de cobertura, presos a rendimentos demasiado baixos para cobertura subsidiada através dos mercados, mas demasiado elevados para se qualificarem para o Medicaid. Mas muitos americanos de baixos rendimentos estão a beneficiar de subsídios aumentados. Aqueles com rendimentos até 150% do nível de pobreza federal, ou 45 mil dólares para uma família de quatro pessoas, são elegíveis para planos gratuitos do Obamacare com franquias baixas.

Deanna Williams, conselheira de seguros de saúde que ajuda principalmente residentes rurais no centro da Geórgia, disse que muitos dos que ela inscreveu nos planos do Marketplace teriam dificuldade para pagar até mesmo uma refeição rápida.

“Essas são pessoas que não podem pagar seus medicamentos”, disse ele.

A extensão de três anos dos subsídios mais generosos até 2025 teve um preço estimado de 64 mil milhões de dólares, de acordo com o Gabinete de Orçamento do Congresso. Os críticos conservadores do aumento dos subsídios argumentaram que o custo para o governo federal continua a ser demasiado elevado para a qualidade dos planos nas bolsas, e que as franquias e copagamentos podem ainda ser demasiado caros para os americanos de classe média.

“Quando falamos com pessoas da classe média e trabalhadores independentes, não é tanto que queiram um subsídio”, disse Edmund F. Haislmaier, especialista em políticas de saúde da conservadora Heritage Foundation. “Eles querem franquias mais baixas e escolha de fornecedor.”

Enquanto o Congresso considera a possibilidade de prolongar os subsídios alargados, os legisladores também terão de lidar com a iminente expiração dos cortes de impostos que os republicanos aprovaram durante a administração Trump. Muitas disposições dessa lei expiram no final de 2025, e Haislmaier disse que o momento pode levar a negociações entre as partes.

“Poderia haver uma possibilidade de um compromisso”, disse ele.

A campanha de Trump não respondeu quando questionada se apoiaria a extensão do aumento dos subsídios para além de 2025. Numa publicação nas redes sociais em Novembro, escreveu que estava “a analisar seriamente alternativas” à Lei de Cuidados Acessíveis. A campanha de Biden rapidamente aproveitou os comentários para retratar Trump como uma ameaça aos cuidados de saúde dos americanos.

Para além do destino dos subsídios alargados, Trump poderá tomar outras medidas para enfraquecer o Obamacare se regressar à Casa Branca. A administração Biden tem estado ansiosa por conceder subsídios a grupos de navegadores que ajudam as pessoas a inscreverem-se em planos de mercado, e também gastou significativamente em publicidade para promover HealthCare.gov. A administração Trump cortou subsídios para grupos náuticos e cortou gastos com publicidade.

O deputado Frank Pallone Jr., de Nova Jersey, o principal democrata no Comitê de Energia e Comércio, disse que poderia imaginar uma campanha influenciada por Trump entre os republicanos do Congresso para deixar expirar os subsídios aprimorados como parte de um esforço mais amplo para minar a Lei de Cuidados Acessíveis .

Mas a experiência das pessoas nos mercados nos últimos anos, disse ele, torna muito mais difícil minar a lei.

“Quando você realmente coloca as pessoas em um programa de seguro saúde acessível e lhes diz que vão retirá-lo, acho que é uma mensagem muito mais difícil de vender ao público”, disse ele.

As autoridades federais reconheceram que ainda pode ser difícil escolher os planos Obamacare. Calvi escolheu um com prêmio relativamente baixo, mas com franquia alta, uma compensação que ela disse refletir a frequência com que planejava consultar um médico este ano.

Mas o tempo que ela e um consultor de saúde levaram para examinar as suas opções – mais de uma hora – reflectiu a complexidade dos mercados. O navegador que a ajudou, Nicholas Duke, disse que suas consultas normalmente duravam cerca de uma hora, um sinal da importância da ajuda especializada para quem escolhe os planos.

“É estressante escolher”, disse Calvi.