Sábado, Maio 18

As idades em que você se sente mais solitário e como se reconectar

Quando o cirurgião-geral Vivek Murthy fez uma excursão pelo campus no outono passado, ele começou a ouvir o mesmo tipo de pergunta repetidas vezes: como devemos nos conectar uns com os outros quando ninguém está mais falando?

Numa altura em que a participação em organizações comunitárias, clubes e grupos religiosos diminuiu e há cada vez mais interação social online em vez de pessoalmente, Alguns jovens estão relatando níveis de solidão que, nas últimas décadas, estavam tipicamente associados a adultos mais velhos.

É uma das muitas razões pelas quais a solidão se tornou um problema tanto no início como no final de nossas vidas. Em um estudo Publicado na última terça-feira na revista Psychological Science, os pesquisadores descobriram que a solidão segue uma curva em forma de U: começando no início da idade adulta, a solidão autorrelatada tende a diminuir à medida que as pessoas se aproximam da meia-idade, para aumentar novamente após os 60 anos, tornando-se especialmente pronunciada entre as pessoas. . cerca de 80 anos.

Embora qualquer pessoa possa experimentar a solidão, incluindo adultos de meia-idadeAs pessoas de meia-idade podem sentir-se mais ligadas socialmente do que outras faixas etárias porque interagem frequentemente com colegas de trabalho, cônjuges, filhos e outras pessoas da sua comunidade, e estas relações podem parecer estáveis ​​e satisfatórias, disse Eileen K. Graham, professora associada de medicina social. ciências da Faculdade de Medicina Feinberg da Northwestern University e autor sênior do estudo.

À medida que as pessoas envelhecem, essas oportunidades podem “começar a desaparecer”, disse ele. No estudo, que analisou ondas de dados abrangendo várias décadas, desde a década de 1980 até 2018, os participantes em ambos os extremos do espectro etário eram mais propensos a concordar com afirmações como: “Sinto falta de ter pessoas por perto”. eu” ou “Minhas relações sociais são superficiais”.

“Temos músculos sociais assim como temos músculos físicos”, disse Murthy. “E esses músculos sociais enfraquecem quando não os usamos.”

Quando a solidão não é controlada, pode ser perigosa para a nossa saúde física e mental e tem sido associada a problemas como doenças cardíacas, demência e ideação suicida.

Graham e outros especialistas em conexão social disseram que há pequenos passos que podemos tomar em qualquer idade para cultivar um sentimento de pertencimento e conexão social.

“Não espere até a velhice para descobrir que lhe falta uma rede social de boa qualidade”, disse Louise Hawkley, pesquisadora que estuda a solidão na NORC, uma organização de pesquisa social da Universidade de Chicago.. “Quanto mais você esperar, mais difícil será formar novas conexões.”

Estudos sugerem que a maioria das pessoas se beneficia por ter um mínimo de quatro a seis relacionamentos íntimos, disse Julianne Holt-Lunstad, professora de psicologia e neurociência e diretora do Laboratório de Saúde e Conexão Social da Universidade Brigham Young.

Mas não só a quantidade importa, acrescentou, mas também a variedade e a qualidade.

“Diferentes relacionamentos podem atender a diferentes tipos de necessidades”, disse o Dr. Holt-Lunstad. “Assim como você precisa de uma variedade de alimentos para obter uma variedade de nutrientes, você precisa de uma variedade de tipos de pessoas em sua vida”.

Pergunte a si mesmo: você é capaz de confiar e apoiar as pessoas em sua vida? E seus relacionamentos são mais positivos do que negativos?

Se assim for, é um sinal de que estas relações são benéficas para o bem-estar físico e mental, disse ele.

Pesquisas mostraram que a saúde precária, viver sozinho e ter menos familiares e amigos próximos explicam o aumento da solidão após aproximadamente os 75 anos.

Mas o isolamento não é a única coisa que contribui para a solidão: tanto nos jovens como nos idosos, a solidão surge de uma desconexão entre o que se quer ou espera dos seus relacionamentos e o que esses relacionamentos lhes proporcionam.

Se sua rede estiver diminuindo ou se você se sentir insatisfeito com seus relacionamentos, busque novas conexões ingressando em um grupo comunitário, participando de uma liga esportiva social ou fazendo voluntariado, o que pode lhe dar um senso de significado e propósito, disse o Dr. .

E se algum tipo de voluntariado não te satisfaz, não desista, acrescentou. Em vez disso, tente outro tipo.

Envolver-se em organizações de seu interesse pode lhe dar um sentimento de pertencimento e é uma forma de acelerar o processo de conexão pessoal com pessoas que pensam como você.

Jean Twenge, psicóloga social e autora de “Gerações”, descobriu em sua pesquisa que O uso das redes sociais está ligado a problemas de saúde mental. – especialmente entre as raparigas – e que o acesso a smartphones e a utilização da Internet “aumentaram ao mesmo tempo que a solidão dos adolescentes”.

Em vez de optar por uma conversa online ou simplesmente por uma reação à postagem de alguém, você pode sugerir que participem de uma refeição; telefones não são permitidos.

E se uma interação de texto ou mídia social estiver ficando longa ou complicada, passe para uma conversa em tempo real enviando uma mensagem de texto: “Posso ligar para você rapidamente?” Dr. Twenge disse.

Finalmente, o Dr. Holt-Lunstad sugeriu convidar um amigo ou membro da família para dar um passeio em vez de se corresponder online. Fazer uma caminhada não é apenas gratuito, mas também tem o benefício adicional de proporcionar ar fresco e exercícios.

“Muitas vezes, quando as pessoas se sentem solitárias, elas podem estar esperando que alguém as procure”, disse o Dr. Holt-Lunstad. “Pode ser muito difícil pedir ajuda ou até mesmo iniciar uma interação social. Você se sente muito vulnerável. E se eles disserem não?

Algumas pessoas podem se sentir mais confortáveis ​​em pedir ajuda a outras pessoas, acrescentou ele, porque isso as ajuda a se concentrar “mais no exterior do que no interior”.

Pequenos atos de bondade não apenas sustentarão, mas também solidificarão seus relacionamentos, dizem os especialistas.

Por exemplo, se você gosta de cozinhar, ofereça-se para levar comida a um amigo ou membro da família, disse o Dr. Twenge.

“Você não apenas fortalecerá uma conexão social, mas também obterá o impulso que advém da ajuda”, acrescentou.