Sábado, Maio 18

As crescentes disparidades raciais estão na origem do aumento das mortes infantis nos EUA.

Investigadores de la Virginia Commonwealth University y el Children’s Hospital of Richmond habían revelado anteriormente que las tasas de mortalidad entre niños y adolescentes habían aumentado un 18 por ciento entre 2019 y 2021. Las muertes relacionadas con lesiones habían aumentado tan dramáticamente que eclipsaron todos los avances en saúde pública.

O grupo, buscando aprofundar essa tendência preocupante, obteve dados públicos de atestados de óbito dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Banco de dados MARAVILLA e estratificado por raça, etnia e causa para crianças de 1 a 19 anos. Descobriram que as crianças negras e indígenas americanas/nativas do Alasca não só morriam a taxas significativamente mais elevadas do que as crianças brancas, como também que as disparidades, que tinham vindo a melhorar até 2013, estavam a aumentar.

Os dados também revelaram que, embora as taxas globais de mortalidade infantil tenham piorado por volta de 2020, as taxas para crianças negras, nativas americanas e hispânicas começaram a aumentar muito antes, por volta de 2014.

Entre 2014 e 2020, as taxas de mortalidade de crianças e adolescentes negros aumentaram cerca de 37 por cento, e para os jovens nativos americanos cerca de 22 por cento, em comparação com menos de 5 por cento para os jovens brancos.

“Sabíamos que encontraríamos disparidades, mas certamente não tão grandes”, disse o Dr. Steven Woolf, professor de medicina familiar na Faculdade de Medicina da VCU, que trabalhou na pesquisa. “Ficamos chocados.”

As disparidades raciais e étnicas foram mais dramáticas quando as lesões foram isoladas de outras causas de morte. Por exemplo, crianças negras morreram de homicídio a uma taxa 10 vezes maior que a de crianças brancas entre 2016 e 2020. Quando a principal autora do estudo, Dra. Elizabeth Wolf, professora associada de pediatria na VCU School of Medicine, comparou acidentes a lesões intencionais, As duras realidades da crise de saúde mental vieram à tona.

As crianças nativas americanas morreram por suicídio a uma taxa mais do dobro da das crianças brancas, cuja taxa já era elevada.

“Como pediatra, isso realmente me deixou sem fôlego”, disse ela.

As mortes relacionadas com armas de fogo, incluindo acidentes, homicídios e suicídios, foram duas a quatro vezes maiores entre os jovens negros e nativos americanos do que entre os jovens brancos, e o risco de morrer devido a ferimentos relacionados com armas de fogo foi mais do que duplicado entre os jovens negros e nativos americanos. juventude. entre 2013 e 2020.

Os investigadores também chamaram a atenção para as disparidades noutras causas de morte: as crianças nativas americanas morreram de pneumonia e gripe a uma taxa três vezes superior à das crianças brancas, por exemplo, e as crianças negras morreram de asma a uma taxa quase oito vezes superior à das crianças brancas. . vezes maior do que as crianças brancas.

Este estudo específico não examinou todas as variáveis ​​que contribuem para as causas de doenças, lesões e mortes infantis. Wolf disse esperar que o artigo sirva como um “alerta” e estimule os pesquisadores a examinar os fatores subjacentes.

Compreender as razões para o aumento das mortes em acidentes de viação, por exemplo, poderia determinar se cruzamentos redesenhados ou campanhas específicas de cintos de segurança seriam a intervenção mais eficaz para um grupo específico.

Para outras mortes infantis, o acesso aos cuidados é um factor provável, dado que as crianças negras com doenças circulatórias têm menos probabilidades de serem encaminhadas para transplantes e menos probabilidades de terem um procedimento bem sucedido em comparação com as crianças brancas. As doenças e mortes relacionadas com a asma serão provavelmente afectadas pelo acesso a intervenções como inaladores, bem como por factores socioeconómicos e ambientais, como a poluição atmosférica.

Ao mesmo tempo, disse o Dr. Woolf, os decisores políticos não devem “esperar por mais investigação para identificar os próximos passos óbvios”, incluindo o apoio à saúde mental das crianças e leis mais rigorosas sobre armas. A percepção pública da violência armada entre crianças centra-se frequentemente nos tiroteios em escolas, disse ele, mas, estatisticamente falando, “a grande maioria ocorre em comunidades em todo o nosso país, dia após dia, um por um”.