Sábado, Maio 18

As bebidas alcoólicas deveriam ter rótulos de advertência sobre o câncer?

quinze palavras estão abalando a indústria global do álcool.

A partir de 2026, os recipientes de cerveja, vinho e bebidas espirituosas vendidos na Irlanda devem, por lei, ostentar um rótulo em letras maiúsculas vermelhas com dois avisos: “HÁ UMA LIGAÇÃO DIRETA ENTRE O ÁLCOOL E O CÂNCER MORTAL” e “BEBER ÁLCOOL CAUSA DOENÇAS DO FÍGADO”.

A exigência, sancionada no ano passado, é apoiada por décadas de investigação científica e vai muito além do que qualquer país já comunicou sobre os riscos para a saúde decorrentes do consumo de álcool. Provocou uma oposição feroz por parte das empresas de bebidas alcoólicas em todo o mundo, mas também está a inspirar um impulso em alguns outros países para implementar medidas semelhantes.

“É um passo importante”, disse o Dr. Timothy Naimi, diretor do Instituto Canadense de Pesquisa sobre o Uso de Substâncias da Universidade de Victoria. “As pessoas que bebem deveriam ter o direito de saber informações básicas sobre o álcool, assim como fazem com outros alimentos e bebidas”.

Na Tailândia, o governo está na fase final da elaboração de um regulamento que exige que os produtos alcoólicos contenham imagens gráficas acompanhadas de advertências em texto como “as bebidas alcoólicas podem causar cancro”. de acordo com o jornal de Bangkok.

Uma fatura Foi introduzido no Parlamento canadiano que exigiria que os rótulos de todas as bebidas alcoólicas comunicassem uma “ligação causal directa entre o consumo de álcool e o desenvolvimento de cancros mortais”.

Na semana passada, a Assembleia Legislativa do Estado do Alasca realizou uma audiência sobre um comitê fatura isso exigiria que as empresas que vendem álcool afixassem cartazes com alerta de câncer.

A Noruega, que já regula fortemente as vendas de álcool, está em desenvolvimento propostas para introduzir rótulos de advertência sobre o cancro. O secretário de Estado do país, Ole Henrik Krat Bjorkholt, que acompanhou o esforço da Irlanda com grande interesse, disse numa entrevista: “Penso que é provável que implementemos algo semelhante”.

A Irlanda foi pioneira no estabelecimento de políticas agressivas de saúde pública. Em 2004, tornou-se o primeiro país a proibir o fumo em locais de trabalho fechados, incluindo bares e restaurantes, uma política desde então adoptada em mais de 70 países. A exigência de um rótulo de advertência para o álcool poderia ser o início de uma mudança semelhante na forma como as bebidas são embaladas e um veículo para aumentar a conscientização sobre os perigos do consumo de álcool. não importa quão pequena seja a quantia.

A evidência que liga o consumo de álcool ao cancro está bem estabelecida. Em 1988, a Agência Internacional de Pesquisa sobre o Câncer da Organização Mundial da Saúde concluiu que o álcool é cancerígeno para os humanos. As pesquisas realizadas nas décadas seguintes apenas reforçaram a conclusão, inclusive no caso dos cânceres de mama, fígado, colorretal e esôfago. Em novembro, a OMS e a IARC declarado em uma declaração conjunta: “Você não pode estabelecer uma quantidade segura de consumo de álcool para o câncer.”

Apesar disso, a ligação entre álcool e câncer não é bem conhecida. Nos Estados Unidos, um recente pesquisa nacional descobriram que cerca de um em cada três americanos sabia que beber álcool aumentava o risco de câncer.

Globalmente, apenas um quarto dos países exige qualquer tipo de advertência sanitária sobre o álcool. de acordo com um estudo recente, e a linguagem exigida geralmente é vaga. A última vez que os Estados Unidos alteraram os seus rótulos de advertência foi em 1989, quando introduziram uma linguagem que desencoraja o consumo de álcool durante a gravidez ou antes de conduzir ou operar máquinas pesadas, e reconhecendo vagamente que o álcool “pode causar problemas de saúde”.

De acordo com Sheila Gilheany, demorou mais de uma década para que a exigência de rotulagem da Irlanda se tornasse uma realidade. presidente-executivo da organização de defesa Alcohol Action Ireland, que a descreveu como “a lei mais controversa da história irlandesa”. Ele disse que o esforço começou em 2012, quando um grupo director designado para abordar a elevada taxa de mortes relacionadas com o álcool no país recomendou uma série de medidas, incluindo rótulos de advertência.

Muitas das recomendações foram diluídas quando se tornaram lei em 2018, mas a exigência de rotulagem saiu ilesa. Os legisladores levaram mais quatro anos para chegar à formulação e ao design específicos que seriam necessários.

Quando esses detalhes foram decididos, as empresas de bebidas alcoólicas intensificaram os seus protestos. No final de 2022, um grupo dos principais países europeus exportadores de álcool apresentou objeções formais à Comissão Europeia, o poder executivo da União Europeia, argumentando que os rótulos da Irlanda impediam o comércio livre e não eram apropriados nem proporcionais ao objetivo de reduzir os danos do álcool. álcool.

Quando a comissão não levantou objecções, Antonio Tajani, ministro dos Negócios Estrangeiros de Itália, qualificou a proposta irlandesa de “um ataque à dieta mediterrânica”. A linguagem do rótulo “não leva em consideração a diferença entre consumo moderado e abuso de álcool”, disse ele. disse no Twitter.

As empresas de álcool estão a lutar em múltiplas frentes para impedir que a exigência irlandesa de rotulagem entre em vigor. Nas reuniões do comité da Organização Mundial do Comércio, em Junho e Novembro, grupos comerciais e 11 países exportadores de álcool, incluindo os Estados Unidos, manifestaram preocupações, questionaram a validade científica do aviso sobre o cancro e argumentaram que os rótulos da Irlanda infringiriam o comércio livre.

Nos comentários apresentados à Organização Mundial do Comércio, o Conselho de Bebidas Destiladas dos Estados Unidos classificou os rótulos como “imprecisos” e “enganosos”. O grupo também sugeriu que “este importante objectivo de saúde pública seria melhor gerido” como parte de um esforço paralelo para combater o cancro na União Europeia, uma área onde a indústria do álcool provou ter maior influência.

A Comissão Europeia deveria propor um texto para advertências de saúde sobre o álcool como parte da sua Plano para vencer o câncer até o final de 2023, mas não cumpriu esse prazo. Em dezembro, mais as objeções da Organização Mundial da SaúdeO Parlamento Europeu aprovou um relatório que não afirmava a necessidade de rótulos de advertência, mas apelava a informações sobre “consumo moderado e responsável”.

No relatório final, os seus autores diluiram repetidamente a linguagem sobre o papel do álcool nas doenças, limitando as advertências apenas a “prejudiciais” ou “excessos”. de consumo.

Cormac Healy, diretor da Drinks Ireland, um grupo comercial, disse que sua organização não se opõe totalmente às advertências de saúde. Mas ele disse que o tamanho obrigatório dos rótulos seria impraticável para uso em produtos menores e pegou uma garrafa de 50 mililitros em sua mesa para demonstrar. E a própria linguagem de advertência era “desproporcional e imprecisa”, disse ele, e visava principalmente assustar as pessoas.

“Informar, educar… você realmente não pode fazer isso em um rótulo”, acrescentou.

Nos Estados Unidos, os rótulos de advertência sobre álcool normalmente ficam no verso da garrafa ou lata, onde são misturados com outros recursos gráficos. Marissa Hall, professora assistente do departamento de comportamento de saúde da Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill, disse que os rótulos seriam mais eficazes para capturar a atenção do comprador se estivessem na frente e incluíssem uma imagem ou um ícone. e apresentou uma de um grupo rotativo de mensagens curtas.

Dr. Hall recebeu recentemente uma bolsa do National Institutes of Health para testar o impacto de recursos de design mais robustos. Quando ele conta a seus amigos sobre sua pesquisa, muitos ficam surpresos ao saber que os Estados Unidos exigem rótulos de advertência, disse ele, porque os existentes são facilmente ignorados.

“Eles não têm ideia”, disse ele.

Nos últimos 15 anos, alguns países propuseram rótulos de advertência mais rigorosos para o álcool, mas cada um deles encontrou forte oposição, disse Paula O’Brien, professora de direito na Universidade de Melbourne. Em 2010, a Tailândia propôs exigir um conjunto rotativo de avisos acompanhados de imagens gráficas coloridas; O’Brien chamou isso de “o auge da rotulagem de álcool”. Mas na Organização Mundial do Comércio, outros países manifestaram preocupação com o facto de os rótulos limitarem o comércio livre, e a medida estagnou.

Em 2016, a Coreia do Sul superou objeções semelhantes ao impor um conjunto de rótulos de advertência, alguns dos quais ligam o álcool ao cancro, que os fabricantes de bebidas alcoólicas podem escolher para colocar nos seus produtos.

Até mesmo pesquisas sobre o tema têm sido controversas. Em 2017, Yukon, um território escassamente povoado no noroeste do Canadá, estabeleceu uma parceria com cientistas para introduzir e testar o impacto de rótulos de advertência coloridos, um dos quais incluía a frase “o álcool pode causar cancro”. Mas depois das reclamações dos grupos de comércio de álcool, o governo local interrompeu o estudo por medo de enfrentar uma ação judicial que não poderia arcar.

“Fiquei um pouco surpreso com a força da reação”, disse a Dra. Erin Hobin, cientista de Saúde Pública de Ontário que liderou o projeto em Yukon.

Quando os investigadores retomaram o estudo vários meses depois, com a condição de que o alerta sobre o cancro fosse omitido, descobriram que as pessoas que compravam bebidas alcoólicas com os rótulos eram ainda mais propensas a reparar nas mensagens e a reportar terem reduzido o seu consumo. Vendas de produtos que levam os rótulos também. caiu cerca de 7 por cento durante a intervenção e vários meses depois.

Mais importante ainda, disse o Dr. Hobin, à medida que os bebedores se tornaram mais informados sobre a ligação entre o álcool e o câncer, eles também se tornaram mais conscientes da ligação entre o álcool e o câncer. mais propensos a apoiar políticas controlar a disponibilidade, o preço e a comercialização do álcool, que comprovadamente reduzem ainda mais o consumo de álcool.

Se a indústria do álcool desencorajasse a União Europeia de adoptar rótulos de advertência, isso manteria a Irlanda isolada e fora de harmonia com a legislação europeia. Isso Em última análise, poderia constituir uma base para contestar a exigência de rotulagem nos tribunais irlandeses, disse o Dr. Ollie Bartlett, professor assistente de direito na Universidade Maynooth, na Irlanda. Mas ele disse que é improvável que tais esforços prevaleçam porque os rótulos de advertência sobre o álcool na Irlanda são “proporcionais ao objetivo de proteger a saúde pública”.

Observadores dizem que a União Europeia não deverá tomar novas medidas antes das eleições parlamentares deste verão. E não há indicação de que a Irlanda recuará no seu compromisso de exigir os rótulos a partir de maio de 2026.

O Dr. Gauden Galea, conselheiro estratégico da Organização Mundial da Saúde, disse estar confiante de que esforços mais amplos de rotulagem acabariam por ter sucesso. Aos 63 anos, ele tem idade suficiente para se lembrar de como as empresas de tabaco anunciavam nas primeiras páginas dos jornais, acrescentou.

Com o tempo, espera ele, “as pessoas não se lembrarão da época em que era necessário um alerta sobre pesticidas, mas um agente cancerígeno não rotulado como o álcool poderia ser vendido impunemente”.