Domingo, Abril 21

Americanos mais velhos deveriam receber outra vacina Covid nesta primavera, diz painel

Os americanos com 65 anos ou mais devem receber uma dose adicional da última vacina Covid nesta primavera, disseram consultores científicos dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças na quarta-feira.

A injeção da primavera seria uma segunda dose da versão mais recente das vacinas Pfizer-BioNTech, Moderna ou Novavax introduzidas no outono. A recomendação agora vai para a Diretora do CDC, Dra. Mandy Cohen, que provavelmente a aceitará.

Numa reunião do Comité Consultivo sobre Práticas de Imunização da agência, investigadores federais apresentaram dados preliminares que mostram que as vacinas mais recentes são cerca de 40 a 50 por cento eficazes contra infecções sintomáticas ou hospitalização, embora as estimativas contra as variantes que circulam actualmente se baseiem em números pequenos.

Em outubro e novembro, os adultos que receberam uma dose gota a gota representaram 4% das hospitalizações relacionadas com a Covid. Aqueles que receberam um reforço no outono de 2022, mas não a vacina atualizada neste outono, representaram 25 por cento.

Ainda assim, uma segunda dose nesta Primavera não seria rentável para adultos com idades entre os 18 e os 64 anos, que têm um risco menor de doença grave e hospitalização do que os adultos mais velhos, de acordo com o modelo apresentado na reunião.

Os conselheiros concluíram que os adultos mais velhos e aqueles com sistema imunológico enfraquecido devido a doenças ou medicamentos seriam os mais beneficiados com uma dose da primavera.

“Fiquei impressionado com os dados que apoiam a necessidade de uma dose adicional de vacina para pessoas com 65 anos ou mais”, disse a Dra. Camille Kotton, médica do Massachusetts General Hospital e membro do painel consultivo científico, numa entrevista.

“Dado o risco de doença grave, até mesmo com risco de vida, eu encorajaria aqueles com sistema imunológico moderado a grave a aproveitarem a oportunidade para receber outra dose”, acrescentou.

Os adultos com 65 anos ou mais representaram dois terços de todas as hospitalizações relacionadas com a Covid entre outubro de 2023 e janeiro de 2024, e os adultos com 75 anos ou mais representaram quase metade. Os adultos nesta faixa etária também foram os mais propensos a optar pela vacina de outono.

Mais de 43% dos americanos com 75 anos ou mais receberam a vacina de outono, em comparação com menos de 10% dos adultos com idades entre 18 e 29 anos. As taxas de vacinação foram mais baixas entre os índios americanos e os nativos do Alasca, e entre aqueles que vivem em áreas rurais. Menos de 13 por cento das mulheres grávidas optaram pela vacina.

Quase metade das pessoas que não planeavam tomar a vacina disseram estar preocupadas com efeitos secundários graves desconhecidos, de acordo com dados da Pesquisa Nacional de Imunização de janeiro.

Outras razões para a baixa adesão podem incluir a falta de disponibilidade da vacina nas primeiras semanas após a recomendação do CDC e a confusão sobre a cobertura do seguro para as vacinas.

Os conselheiros da agência reuniram-se em Setembro para discutir se deveriam recomendar as vacinas e para quem, mas isso deixou pouco tempo para a produção e distribuição das vacinas antes do pico de infecções no outono, disse Lakshmi Panagiotakopoulos, médico e investigador de doenças infecciosas do CDC.

Panagiotakopoulos apresentou um plano revisado para tomar uma decisão sobre a vacina contra a Covid no próximo outono, e os conselheiros do CDC se reuniram em junho para fazer recomendações sobre quem deveria receber a vacina. Uma reunião consultiva da Food and Drug Administration já está agendada para 16 de maio, o que deverá preceder as diretrizes do CDC.

Na reunião de quarta-feira, os conselheiros do CDC debateram se deveriam sugerir que os adultos mais velhos “podem” optar por receber uma vacina contra a Covid na primavera em consulta com os seus prestadores de cuidados de saúde, ou recomendar mais fortemente que “devem” fazê-lo.

Alguns participantes do painel disseram que a recomendação mais branda seria mais aceitável para os americanos e teria menos probabilidade de contribuir para a fadiga da vacina. Outros argumentaram que uma linguagem mais forte tornaria mais claro para aqueles que correm alto risco de contrair o vírus que uma vacina proporcionaria protecção na Primavera.

Os conselheiros finalmente votaram para recomendar que os americanos com 65 anos ou mais “devessem” tomar uma injeção na primavera.

“Espero que a clareza em torno da necessidade de uma segunda dose possa encorajar a vacinação e a protecção tanto daqueles que ainda não receberam uma primeira vacina como daqueles que beneficiariam de uma segunda vacina”, disse o Dr.