Domingo, Março 3

Americanos estão se inscrevendo no Obamacare em número recorde

Apesar de um alerta recente do ex-presidente Donald J. Trump, o favorito na corrida pela indicação presidencial republicana de 2024, de que estava “procurando seriamente alternativas” ao Affordable Care Act, o último aumento no número de matrículas no mercado é um testemunho. ao poder duradouro da lei.

A legislação aprovada anteriormente durante a pandemia de Covid-19 aumentou os subsídios federais para pessoas que compram planos, reduzindo os custos para muitos americanos. A administração Biden também prolongou o período de inscrição e aumentou a publicidade do programa e o financiamento para os chamados navegadores que ajudam as pessoas a se inscreverem.

“Cada vez mais pessoas estão a perceber que podem entrar no mercado”, disse Cynthia Cox, diretora do Programa Affordable Care Act da KFF, um grupo de investigação sem fins lucrativos sobre políticas de saúde.

Ele acrescentou: “Só porque a ACA já existe há algum tempo não significa que as pessoas que precisam se inscrever saibam como fazê-lo”.

Em 15 de dezembro, prazo final para inscrição na cobertura que começa em 1º de janeiro, quase 750.000 pessoas optaram por um plano de mercado em HealthCare.gov. Foi o maior total em um único dia até agora.

Benjamin Sommers, economista de saúde de Harvard que trabalhou no governo Biden, disse que uma melhor divulgação ajudou a explicar o recorde de matrículas. “Estou agradavelmente surpreso”, disse ele.

Com anos de aumento dos subsídios, acrescentou, “pode ser que esta seja a taxa de crescimento natural dentro de alguns anos num novo ambiente político”.

Kody Kinsley, principal autoridade de saúde da Carolina do Norte, disse que seu estado foi criativo ao usar seus esforços para expandir o Medicaid para também inscrever pessoas em planos de mercado.

“Tivemos uma campanha educacional e de divulgação muito extensa, com organizações cívicas, igrejas e velejadores, construída em torno da expansão para educar as pessoas sobre a elegibilidade”, disse ele numa mensagem de texto.

Ele acrescentou: “Como parte disso, apoiamos as pessoas a obter cobertura no mercado, caso não sejam elegíveis” para o Medicaid.

O período de inscrições abertas no Healthcare.gov vai até meados de janeiro e termina às 5h ET do dia 17 de janeiro. As pessoas que se inscreverem até lá terão cobertura a partir de fevereiro.

Funcionários do governo Biden disseram que estavam incentivando os inscritos já cobertos pelo HealthCare.gov a continuarem comprando planos, caso uma nova opção se revele melhor e mais acessível.

Os mercados do Affordable Care Act tornaram-se particularmente valiosos para as pessoas que perderam a cobertura do Medicaid este ano, depois que uma política federal que garantia a cobertura no início da pandemia expirou em abril.

Os milhões de pessoas sair das listas do Medicaid contribuiu para aumentos nas inscrições no mercado, disse Cox, e para aumentos durante períodos normalmente mais calmos fora das inscrições abertas. (VERDADEIRO eventos da vida(como a perda repentina de outras coberturas de saúde, permitem que alguns americanos obtenham novos planos fora do período de inscrição aberta).

De acordo com autoridades federais de saúde, de março a setembro, as inscrições em planos de mercado aumentaram em 1,6 milhão de pessoas, ou 1,5 milhão a mais do que no mesmo período do ano passado.