Sábado, Julho 20

Alguns estados dizem que não podem pagar o Ozempic e outros medicamentos para perda de peso

Alguns estados dizem que não podem pagar o Ozempic e outros medicamentos para perda de peso

Joanna Bailey, médica de família e especialista em obesidade, não quer dizer aos seus pacientes que não podem tomar Wegovy, mas já se acostumou.

Cerca de um quarto das pessoas que ele atende em sua pequena clínica no condado de Wyoming se beneficiariam com os medicamentos para perda de peso conhecidos como GLP-1, que também incluem Ozempic, Zepbound e Mounjaro, diz ele. Os medicamentos ajudaram alguns deles a perder de 15 a 20% do peso. Mas a maioria das pessoas na área que atende não tem seguro para cobrir os custos, e praticamente ninguém pode pagar os preços de etiqueta de US$ 1.000 a US$ 1.400 por mês.

“Nem mesmo meus pacientes mais ricos podem pagar por isso”, disse Bailey. Em seguida, ele mencionou algo que muitos médicos da Virgínia Ocidental (um dos estados mais pobres do país, com a maior prevalência de obesidade, 41%) dizem: “Separamos entre os que têm e os que não têm”.

Estas disparidades foram exacerbadas em Março, quando a Agência de Seguros dos Funcionários Públicos da Virgínia Ocidental, que paga a maior parte do custo dos medicamentos prescritos a mais de 75 mil professores, funcionários municipais e outros funcionários públicos e suas famílias, cancelou um programa piloto para cobrir medicamentos para perda de peso.

Algumas seguradoras privadas ajudam a pagar medicamentos para tratar a obesidade, mas a maioria dos programas Medicaid o fazem apenas para controlar o diabetes e Medicare cobre Wegovy e Zepbound somente quando prescrito para problemas cardíacos.

Durante o ano passado, os estados tentaram, no meio da procura crescente, determinar até que ponto alargar a cobertura para funcionários públicos. Connecticut é a tempo gastar mais de US$ 35 milhões este ano por meio de uma iniciativa de cobertura limitada para perda de peso. Em janeiro, a Carolina do Norte anunciou que deixaria de pagar por medicamentos para perder peso depois de desembolsar 100 milhões de dólares em 2023, 10% dos seus gastos em medicamentos prescritos.

O problema não se limita aos programas públicos. A Blue Cross Blue Shield de Michigan, a maior seguradora do estado, pagou US$ 350 milhões por medicamentos para perda de peso em 2023, um quinto de seus gastos com medicamentos prescritos, e anunciou no início deste mês que eliminaria a coberturae de medicamentos na maioria dos planos comerciais.

El programa de Virginia Occidental para empleados públicos estaba limitado a poco más de 1.000 personas, pero en su punto máximo (a pesar de los reembolsos de los fabricantes) costaba alrededor de 1,3 millones de dólares al mes, según Brian Cunningham, director de a agencia. Cunningham disse que se for expandido conforme planeado para incluir 10.000 pessoas, o programa poderá acabar custando 150 milhões de dólares por ano, mais de 40 por cento dos seus gastos actuais em medicamentos prescritos, levando a sérios aumentos nos prémios.

“Tenho ficado acordado à noite desde que tomei a decisão”, disse ele. “Mas eu tenho uma responsabilidade fiduciária, e essa é a minha responsabilidade número um.”

Mas para o Dr. Bailey e outros médicos especializados em obesidade do estado, a decisão foi irritante. Ele disse que isso demonstra uma falta de compreensão de que a obesidade é clinicamente classificada como “doença complexa”, na mesma categoria da depressão e do diabetes.

Laura Davisson, diretora do programa de controle de peso do Sistema de Saúde da Universidade de West Virginia, descobriu que em sua clínica, os pacientes que tomavam medicamentos para obesidade perderam 15% mais peso do que aqueles que dependiam apenas de dieta e exercícios. Os legisladores locais têm jurisdição sobre a cobertura de medicamentos em programas estaduais como o Medicaid, e o Dr. Davisson tem pressionado nos últimos meses para manter o programa piloto da agência de seguros para funcionários públicos e expandir a cobertura de medicamentos para perda de peso de forma mais ampla, mas não conseguiu muito. progresso.

“Quase todo mundo é igual”, disse ele. “Eles dizem: ‘Eu adoraria tratar a obesidade. Eu adoraria ajudar as pessoas. É muito caro. Mas não se pode deixar de tratar o câncer porque é muito caro. Por que você pode fazer isso com a obesidade?

Christina Morgan, professora de ciências políticas na Universidade de West Virginia, começou a tomar Zepbound em dezembro como parte do programa piloto de medicamentos anti-obesidade do estado. Em março, eu havia perdido 30 quilos. Sua pressão arterial caiu, assim como o açúcar no sangue. Quando ela descobriu sobre o cancelamento do programa, ela ficou arrasada.

“Serei honesta”, disse ela. “Não posso pagar isso do próprio bolso. “Simplesmente não é viável.”

Seu médico a alertou sobre a possibilidade de recuperação de peso e discutiu suas opções antes do término da cobertura medicamentosa, em julho. Eles eram magros. “Ela disse: ‘Escute, não quero que você seja diabético, mas se for, você é elegível para receber este medicamento’”, disse o Dr. Morgan. “É incrível. “Eles prefeririam que você ficasse mais doente para tomar este medicamento.”

Em alguns aspectos, médicos, pacientes, grupos de defesa da saúde e empresas farmacêuticas estão alinhados contra os empregadores e os programas governamentais de seguros de saúde na batalha pelo acesso a medicamentos para perda de peso.

A Novo Nordisk, que vende Ozempic e Wegovy, e a Eli Lilly, que vende Zepbound e Mounjaro, são grandes doadores para os maiores grupos de defesa da obesidade nos Estados Unidos e estão bem representados em conferências médicas. A maioria dos fabricantes menciona o estigma do peso nos seus websites e apresenta os seus produtos como formas de mudar, como diz a Novo Nordisk, “a forma como o mundo vê, previne e trata a obesidade”. E, nos últimos anos, conseguiram fazê-lo, até certo ponto.

Mas embora a Novo Nordisk e a Eli Lilly promovam cupons para pacientes segurados comercialmente e ofereçam grandes descontos para empregadores e programas governamentais que cobrem os medicamentos, Cunningham disse que o custo ainda era impressionante para o sistema de saúde e para a maioria dos pacientes em W.V. e que as reivindicações de justiça social podem soar vazias por parte de duas empresas que, combinadas, estão avaliadas em mais de um bilião de dólares.

Levi Hall, farmacêutico da Farmácia Rhonda’s Pineville, no condado de Wyoming, muitas vezes recusa pacientes que o procuram com receitas de medicamentos, seja por falta de suprimentos ou por preços exorbitantes. “É como aquele comercial da Geico em que o cara tem uma nota de um dólar amarrada a um barbante e fica empurrando-a quando você chega perto”, disse Hall. “Você simplesmente não consegue entender.”

Cunningham disse que também estava preocupado com possíveis efeitos colaterais a longo prazo dos medicamentos que ainda não são conhecidos, e observou que a Virgínia Ocidental tinha bons motivos para não confiar nas grandes empresas farmacêuticas. O estado estava no centro da epidemia de opioides do país, com a maior taxa de overdoses de opioides e analgésicos prescritos nos Estados Unidos. Isso começou em meados da década de 1990, quando a Purdue Pharma comercializou o OxyContin em áreas com altas taxas de incapacidade para tratar uma “epidemia de dor” silenciosa.

“Os fabricantes de medicamentos inventaram uma história e foram muito eficazes na criação de uma coligação de instituições de caridade sem fins lucrativos e na pressão aos médicos para prescreverem isto”, disse Cunningham, referindo-se aos medicamentos para a obesidade.

Mollie Cecil, médica especialista em obesidade do condado de Lewis, na Virgínia Ocidental, reconheceu esse ceticismo e disse que seus pacientes às vezes expressavam sua própria desconfiança em relação às grandes empresas farmacêuticas. Mas ele argumentou que medicamentos como o Ozempic e o Wegovy eram categoricamente diferentes dos opioides prescritos como o OxyContin: eles estão no mercado há quase duas décadas, são altamente eficazes e não causam dependência. E acrescentou: “A obesidade não é uma epidemia silenciosa. “É uma epidemia muito real.”

Ele continuou: “Então eu gostaria de saber se alguém tem problemas com medicamentos anti-obesidade de uma forma que não acontece com outras doenças. Por que duvidam das melhores práticas e diretrizes sobre obesidade devido ao envolvimento da indústria, mas não questionam outras áreas da medicina com o mesmo envolvimento?

Especialmente na Virgínia Ocidental, disse o Dr. Cecil, onde alimentos saudáveis ​​podem ser caros e dificil de obter e os hábitos alimentares são transmitidos de geração em geração, muitas vezes conduzindo a riscos aumentados de obesidade, diabetes, doença hepática gordurosa e acidente vascular cerebral – há uma extrema necessidade destes medicamentos.

“Esses tratamentos são realmente eficazes e podem fazer a diferença na vida das pessoas aqui”, disse ele. “Mas eles podem nunca ter sido criados.”