Sábado, Maio 18

Academia Nacional pede ao tribunal para remover o nome de Sackler de seu fundo de doações

A Academia Nacional de Ciências está pedindo a um tribunal que lhe permita reaproveitar cerca de 30 milhões de dólares em doações da rica família Sackler, que controlava a empresa no centro da epidemia de opiáceos, e remover o nome da família dos fundos de doação.

A petição apresentada quinta-feira pela Academia no Tribunal Superior de Washington, DC visa modificar os termos das doações para que a instituição possa utilizá-las em estudos científicos, projetos e atividades educacionais.

A medida segue-se a uma reportagem do The New York Times do ano passado que examinou doações de vários membros da Sackler, incluindo um executivo da Purdue Pharma, que produziu o analgésico OxyContin, que há muito é responsabilizado por alimentar a crise de opiáceos que ceifaram milhares de vidas.

“A notoriedade do nome Sackler tornou impossível para a Academia cumprir os propósitos para os quais originalmente aceitou os fundos”, disse Marcia McNutt, presidente da Academia Nacional de Ciências, num comunicado divulgado quinta-feira.

Daniel S. Connolly, porta-voz da família Raymond Sackler, disse que apoiava as Academias Nacionais no “uso dos fundos como bem entendessem” e teria apoiado a mudança.

“Teríamos dito sim se solicitado, assim como continuaremos a dizer sim, apesar deste processo desnecessário e das falsas alegações sobre nós”, disse Connolly em um comunicado.

Essas doações, inicialmente avaliadas em 19 milhões de dólares, foram canalizadas para a instituição, que funciona como um órgão consultivo federal e convoca painéis para fornecer orientação sobre políticas de opiáceos a autoridades como o Congresso e agências federais. As Academias Nacionais de Ciências, Engenharia e Medicina recebem 70% do seu financiamento do Congresso e foram fundadas por Abraham Lincoln para serem conselheiros objetivos das autoridades federais.

Os grupos que opinaram sobre a política de dor incluíam alguns especialistas que foram criticados por conflitos de interesse não revelados, que incluíam ligações com a Purdue Pharma. Num caso, um painel produziu conclusões que sugeriam que a dor crónica era gravemente subtratada, uma alegação utilizada para justificar pedidos de mais prescrições de opiáceos e aprovações de medicamentos.

Muitas instituições e universidades proeminentes distanciaram-se publicamente da generosidade de Sackler anos atrás. Algumas organizações, incluindo a Tufts University e a Organização Mundial da Saúde, realizaram análises para examinar a influência da família no currículo ou nas diretrizes. É um passo que as Academias podem considerar tomar, disse o Dr. Caleb Alexander, epidemiologista da Universidade Johns Hopkins que estudou o uso excessivo de opiáceos.

“Igualmente importante é que as Academias Nacionais descubram como e porque é que os Sackler (e outros com laços financeiros com fabricantes de opiáceos) foram capazes de exercer tal influência em primeiro lugar, e instituam mecanismos para garantir que isto nunca aconteça novamente.” ele disse em um e-mail. Dr. Alexander tem sido um demandante pago especialista em litígios sobre opioides.

Os membros da família Sackler doaram fundos para apoiar conferências, prêmios e estudos científicos que levariam o nome da família.

As doações começaram em 2000, quando Dame Jillian Sackler, cujo marido, Arthur, morreu anos antes de o OxyContin chegar ao mercado, começou a doar quantias que, em 2017, chegaram a US$ 5 milhões. relatórios do tesoureiro mostrar.

Os membros da família Sackler envolvidos na administração da Purdue Pharma doaram o saldo dos US$ 19 milhões em doações iniciadas em 2008, quando o Dr. Raymond Sackler, sua esposa, Beverly, e a fundação do casal começaram a contribuir, de acordo com os relatórios do tesoureiro. Sackler morreu em 2017 e 2019. Um porta-voz da família disse que foi claramente descrito publicamente que as doações não tinham nada a ver com luto ou com a Purdue Pharma.

Depois de os meios de comunicação social e os procuradores terem começado a esclarecer o papel dos membros da família Sackler no fomento das vendas de opiáceos, os fundos permaneceram nos cofres das Academias Nacionais e ganharam valor como investimentos.

O artigo do Times causou agitação no ano passado entre os membros das Academias Nacionais: cientistas, engenheiros e médicos de elite eleitos pelos seus pares. Numa carta, um grupo de 75 membros, incluindo oito ganhadores do Nobel, pediu à organização que explicasse por que durante anos não devolveu ou reutilizou o dinheiro.

“A longa história de cooptação do NAS dos Sacklers manchou sua reputação nos próximos anos”, disse Robert Hauser, um dos autores da carta, por e-mail na sexta-feira. “Minha esperança é que a NAS possa remover o nome Sackler de suas contribuições e reutilizá-las de forma adequada.”

O Dr. McNutt, o presidente, disse na declaração de quinta-feira que o dinheiro seria usado para abordar a desinformação ou propor soluções para as consequências não intencionais das inovações científicas.

“Pretendemos que o novo fundo seja usado para trazer a nossa experiência e abordagem baseada em evidências para enfrentar muitos desafios que a sociedade enfrenta, incluindo a epidemia de opiáceos, que tem causado um impacto tão terrível sobre os indivíduos, as famílias e as nossas comunidades”, disse o Dr. disse.

O Supremo Tribunal ainda não se pronunciou sobre o controverso acordo de falência da Purdue Pharma, que canalizaria milhares de milhões de dólares para enfrentar a epidemia de opiáceos em troca da protecção dos membros da família Sackler de processos civis relacionados.

Supervisionada por um monitor independente, a Purdue já não comercializa os opiáceos que produz e a empresa seria dissolvida se o plano de falência fosse mantido. Os Sacklers não fazem parte do conselho de administração da Purdue desde 2018.