Sábado, Maio 18

A proibição do aborto no Arizona em 1864: a história por trás da lei de 160 anos

Ele Proibição do aborto no Arizona por 160 anos que foi confirmada na terça-feira pelo mais alto tribunal do estado fazia parte de uma onda de leis antiaborto estimuladas por algumas reviravoltas históricas que podem parecer surpreendentes.

Durante décadas depois de os Estados Unidos se terem tornado uma nação, o aborto era legal até que os movimentos fetais pudessem ser sentidos, geralmente no segundo trimestre. O movimento, conhecido como aceleração, era o limiar porque, numa época anterior aos testes de gravidez ou ultrassonografias, era o sinal mais claro de que uma mulher estava grávida.

Antes disso, “as mulheres podiam tentar fazer um aborto sem temer que fosse ilegal”, disse Johanna Schoen, professora de história na Universidade Rutgers. Após a aceleração, os prestadores de serviços de aborto poderão ser acusados ​​de contravenção.

“Não creio que tenha sido particularmente estigmatizado”, disse Schoen. “Acho que o que talvez tenha sido estigmatizado foi a ideia de que havia sexo fora do casamento, mas é claro que as mulheres casadas também interrompem a gravidez.”

As mulheres interromperam a gravidez de diversas maneiras, como ingerindo ervas ou poções medicinais que se pensava induzirem o aborto espontâneo, disse o Dr. Schoen. As ervas comumente usadas incluíam poejo e tanásia. Outro método envolvia a inserção de um objeto no colo do útero para tentar interromper a gravidez ou interrompê-la causando uma infecção, disse Schoen.

Como ainda não existiam ferramentas para determinar o início da gravidez, muitas mulheres podiam dizer honestamente que não tinham certeza se estavam grávidas e estavam simplesmente tomando ervas para restaurar o período menstrual.

Os prestadores de serviços de aborto descreveram os seus serviços em termos discretos mas amplamente compreendidos.

“Era algo aberto, mas com uma espécie de palavra-código”, disse Mary Fissell, professora de história da medicina na Universidade Johns Hopkins. Medicamentos ou ervas abortivas eram chamadas de “pílulas lunares femininas” ou “pílulas de renovação francesa”, disse ele.

Os anúncios nos jornais deixaram claro que estes serviços de aborto estavam disponíveis.

“O aborto foi comercializado em meados do século XIX, até à Guerra Civil”, disse o Dr. Fissell. “Você não poderia fingir que o aborto não estava acontecendo.”

Na década de 1820, alguns estados começaram a aprovar leis restringindo o aborto e estabelecendo algumas penalidades para os prestadores, segundo historiadores.

Na década de 1840, houve alguns ensaios de grande repercussão em casos em que mulheres que se submeteram ou solicitaram um aborto ficaram gravemente doentes ou morreram. Alguns casos envolveram uma parteira britânica, Ann Trow Summers Lohman, conhecida como Madame Restell, que fornecia pílulas de ervas e outros serviços de aborto em Nova Yorkque aprovou uma lei segundo a qual os prestadores poderiam ser acusados ​​de homicídio culposo por abortos após a aceleração e os prestadores e pacientes poderiam ser acusados ​​de contravenções por abortos antes da aceleração.

Mas, surpreendentemente, um grande catalisador para as proibições ao aborto que foram decretadas em todo o país foi a ascensão da medicina organizada e profissionalizada, dizem os historiadores.

Depois que a Associação Médica Americana, que viria a se tornar a maior organização de médicos do país, foi formada em 1847, seus membros (todos homens e brancos na época) procuraram restringir as atividades médicas de parteiras e outros não-médicos, a maioria dos quais eram mulheres. . Os métodos de interrupção da gravidez eram frequentemente fornecidos por pessoas com essas vocações, e os historiadores dizem que essa foi uma das razões para o desejo da associação de proibir o aborto.

Em 1857, ele iniciou uma campanha que ficou conhecida como Cruzada dos Médicos Contra o Aborto para instar os estados a aprovarem leis antiaborto. Seu líder, Dr. Horácio Robinson Storerescreveu um artigo antiaborto que foi oficialmente adotado pela AMA e posteriormente publicado como um livro intitulado “Sobre o aborto criminoso nos Estados Unidos.

Mais tarde, a associação publicou “Porque não? Um livro para cada mulher”, também escrito pelo Dr. Storer, que dizia que o aborto era imoral e criminoso e argumentava que as mulheres casadas tinham a obrigação moral e social de ter filhos.

Dr. Storer promoveu o argumento de que a vida começou no momento da concepção.

“Ele cria uma espécie de movimento moral elevado, e faz isso por uma série de razões que o tornam atraente”, disse Fissell. Num certo sentido, o argumento coincidiu com a compreensão médica emergente da embriologia que caracterizava a gravidez como um processo contínuo de desenvolvimento e não considerava a aceleração como a sua fase definidora.

Forças e preconceitos sociais e culturais também estiveram em jogo. As mulheres estavam a começar a pressionar por uma maior independência, e o sistema médico dominado pelos homens acreditava que “as mulheres precisam de estar em casa a ter filhos”, disse o Dr. Fissell.

As atitudes racistas e anti-imigrantes na segunda metade do século XIX começaram a alimentar o apoio à eugenia. Vários historiadores disseram que estas tendências estavam parcialmente por trás da campanha anti-aborto liderada pelo Dr. Storer.

“Pessoas como Storer estavam muito preocupadas com o fato de os americanos errados estarem se reproduzindo e de os bons anglos brancos estarem fazendo abortos e não terem filhos suficientes”, disse o Dr.

Uma tendência moralista também ganhava destaque, mesmo com a aprovação da Lei Comstock em 1873, que proibia o envio de material pornográfico e qualquer coisa relacionada à contracepção ou ao aborto.

Em 1880, cerca de 40 estados haviam proibido o aborto. O Arizona promulgou sua proibição em 1864 como parte de um código legal que adotou logo após se tornar um território.

A Lei ARS 13-3603 estabelece: “A pessoa que fornece, fornece ou administra a uma mulher grávida, ou faz com que essa mulher tome qualquer medicamento, droga ou substância, ou utilize ou empregue qualquer instrumento ou outro meio, com a intenção de causar com isto, o aborto espontâneo da referida mulher, a menos que seja necessário para salvar a sua vida, será punido com pena de prisão estadual não inferior a dois anos nem superior a cinco anos.

“Foi um dos primeiros”, disse o Dr. Schoen, “mas faz parte de toda aquela onda de legislação que foi aprovada nas décadas de 1860 e 1880”.