Sábado, Maio 18

A definição de antissemitismo é objeto de um debate acirrado

Muitos doadores, políticos e estudantes judeus pressionaram as suas universidades para enfrentarem o anti-semitismo com mais força. Mas um desafio pode fazer com que todo o exercício pareça mercúrio.

Não há consenso sobre o que, precisamente, constitui anti-semitismo.

Uma definição controversa que ganhou força nos últimos anos, proposta pela Aliança Internacional para a Memória do Holocausto, foi considerada tanto por administradores universitários como por burocratas federais.

A definição em si é vaga e incontroversa, afirmando que o anti-semitismo é uma “certa percepção dos judeus que pode ser expressa como ódio” contra eles. Mas a IHRA também inclui na definição uma série de exemplos que alarmam muitos defensores da liberdade de expressão. Incluem a imposição de um “duplo padrão” a Israel e a afirmação de que a existência de Israel é um “empreendimento racista”.

Os defensores da definição da aliança dizem que ela ajuda a pressionar as universidades a pararem de tolerar comportamentos antijudaicos que seriam inaceitáveis ​​se dirigidos a grupos raciais minoritários ou a estudantes LGBTQ.

Mas os apoiantes da causa palestiniana dizem que tais exemplos combinam o anti-semitismo com o anti-sionismo e visam proteger Israel das críticas.

Os debates sobre como definir o anti-semitismo têm sido um ponto crítico em vários grupos de trabalho universitários que foram criados em resposta aos protestos estudantis sobre a guerra entre Israel e o Hamas.

Em Harvard e Stanford, os membros da força-tarefa enfrentou duras críticas por não apoiar a definição da IHRA; um co-líder da força-tarefa de Stanford desistirem parte por causa desse conflito.

Um comité semelhante da Universidade de Columbia evitou definir uma definição de anti-semitismo, uma decisão que também suscitou críticas.

A administração Trump deu aos apoiantes da definição da IHRA um grande impulso em 2018, ao emitir uma ordem executiva abrangente orientando todas as agências a considerarem a definição da IHRA ao analisarem queixas sobre direitos civis.

O apoio político a essa definição ganhou ainda mais impulso este mês, quando a Câmara aprovou por esmagadora maioria a Lei de Conscientização sobre o Antissemitismo, que exigiria que o Departamento de Educação considerasse a definição da IHRA em casos de direitos civis. O projeto consagraria a ordem executiva de Trump na lei federal.

“Hoje, os líderes universitários tendem a ignorar a ordem executiva porque ela foi emitida pela administração anterior”, disse Kenneth Marcus, chefe dos direitos civis de Trump, por e-mail, acrescentando: “Se este projeto for aprovado, os administradores universitários terão que tomar medidas anti- O semitismo é sério, mesmo quando disfarçado de ativismo anti-Israel.”

A definição foi invocado em debates sobre a possibilidade de cancelar palestrantes, eventos e painéis polêmicos por serem antissemitas.

A ordem executiva de Trump continua em vigor e a administração Biden está a considerar emitir regulamentação com base nela.