Quinta-feira, Fevereiro 22

A Covid ressurgiu, mas os cientistas veem poucos motivos para alarme

As férias já passaram e, mais uma vez, os americanos sofrem com uma onda de doenças respiratórias, incluindo a Covid. Mas até agora, a onda de Covid deste inverno parece menos mortal do que a do ano passado, e muito menos de 2022, quando a onda de Omicron paralisou a nação.

“Não estamos vendo sinais que me façam pensar que estamos caminhando para outra onda grave”, disse Caitlin Rivers, epidemiologista do Centro Johns Hopkins para Segurança Sanitária. “Até agora, estamos relativamente em boa forma.”

Ainda assim, existem poucas máscaras à vista e apenas uma fração das pessoas mais vulneráveis ​​recebeu as últimas vacinas contra a Covid, observou.

“Não é tarde demais”, acrescentou o Dr. Rivers. “Ainda não atingimos o pico da Covid e, quando o pico for atingido, ainda é preciso descer para o outro lado.” Isso deixa bastante tempo para que a vacina forneça alguma proteção.

As autoridades federais dependem de dados limitados para medir a propagação deste ano. Após o fim da emergência de saúde pública em maio, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças pararam de monitorar o número de infecções por Covid. A agência agora tem acesso apenas parcial às informações dos estados sobre as taxas de vacinação.

Mas as tendências em águas residuais dados, positivo testes, serviço de emergência visitas, hospitalização taxas e morto Eles apontam para um aumento de infecções em todas as regiões do país, segundo o CDC. Esses padrões têm incitado muitos hospitais para reintegrar máscara facial políticasdepois de inicialmente resistir em retornar a eles neste outono.

Tal como nos anos anteriores, os números têm aumentado de forma constante durante o inverno e espera-se que aumentem ainda mais após as viagens e reuniões de férias.

Muitas das infecções são causadas por uma nova variante, JN.1, que se espalhou rapidamente pelo mundo nas últimas semanas. “Acho que não há dúvida de que está ajudando a impulsionar, substancialmente, esta onda de inverno”, disse Katelyn Jetelina, especialista em saúde pública e autora de um boletim informativo amplamente lido, “Seu epidemiologista local.”

“Infelizmente, isso acontecerá exatamente no mesmo momento em que abrimos nossas redes sociais por causa dos feriados”, disse ele, “então há uma tempestade perfeita agora”.

Alguns cientistas apontaram os níveis crescentes do vírus em amostras de águas residuais como um indicador de que as infecções são pelo menos tão elevadas este ano como eram no ano passado. Mas o Dr. Rivers pediu cautela na interpretação dos dados de águas residuais como um indicador de infecções e disse que as hospitalizações eram uma métrica mais confiável.

Na semana encerrada em 23 de dezembro, as hospitalizações aumentaram quase 17% em relação à semana anterior. Houve cerca de 29 mil novas internações hospitalares, em comparação com 39 mil na mesma semana do ano passado e 61 mil em 2021.

E as hospitalizações semanais estão aumentando mais lentamente do que nos anos anteriores, disse o Dr. Rivers.

A Covid continua ceifando pelo menos 1.200 vidas por semana. Mas esse número é cerca de um terço do valor do ano passado neste momento e um oitavo de 2021.

“Estamos neste ponto de um grande aumento nas infecções, mas o que é realmente interessante é como as hospitalizações se tornaram e continuam a se dissociar das infecções”, disse o Dr. Jetelina.

Ele disse que o que mais o preocupava era que os hospitais entrariam em colapso sob o peso de múltiplas epidemias ao mesmo tempo. Mesmo nos anos anteriores à pandemia, os surtos de gripe e de vírus sincicial respiratório por si só poderiam sobrecarregar os hospitais; As taxas crescentes de Covid-19 agora se sobrepõem às de ambas as doenças, aumentando a carga.

O CDC estima que houve pelo menos 7,1 milhões de doenças, 73 mil hospitalizações e 4.500 mortes por gripe até agora nesta temporada.

Embora a Covid tenda a ser leve em crianças e adultos jovens, a gripe e o VSR são mais arriscados para crianças pequenas e adultos mais velhos. Todas as três doenças são particularmente perigosas para os bebês.

As visitas ao departamento de emergência da Covid são maiores entre bebês e adultos mais velhos. Embora o VSR tenha estabilizado em algumas partes do país, as taxas de hospitalização permanecem elevadas entre crianças pequenas e adultos mais velhos.

A variante JN.1 representa perto da metade de todos os casos de Covid nos Estados Unidos, quase seis vezes a prevalência de apenas um mês atrás. A variante tem uma mutação que lhe confere maior capacidade de escapar à imunidade do que a sua progenitora, BA.2.86, cuja propagação foi limitada.

Na verdade, JN.1 pode ser menos transmissível que as variantes anteriores. Mas a sua evasão imunológica, somada ao desaparecimento de medidas preventivas como as máscaras, pode explicar o seu crescimento exponencial. mundodisse o Dr. Abraar Karan, médico infectologista e pesquisador de pós-doutorado na Universidade de Stanford.

Ainda assim, JN.1 não parece causar doença mais grave do que as variantes anteriores, e a atual vacinastestes e tratamentos trabalhe bem contra todas as variantes atuais.

Os especialistas instaram todos os americanos, incluindo aqueles que não correm alto risco de ficar gravemente doentes, a optarem pelas vacinas contra a Covid e contra a gripe, usarem máscaras e purificadores de ar para prevenir infecções, fazerem testes e tratamento e ficarem em casa se ficarem doentes.

Mesmo aqueles que não ficam gravemente doentes correm o risco de complicações a longo prazo com cada nova infecção viral, observaram os investigadores.

“Para ser honesto, não corro alto risco: sou jovem e estou vacinado”, disse o Dr. Rivers. “Mas ainda tomo precauções na minha vida porque não quero lidar com essa perturbação e com o risco de desenvolver uma doença prolongada.”

Mas poucos americanos seguem esse conselho. Em 23 de dezembro, apenas 19% dos adultos tinham recebido a última vacina contra a Covid e cerca de 44% tinham optado pela vacina anual contra a gripe. Pouco mais de 17 por cento dos adultos com 60 anos ou mais receberam a vacina contra o VSR

Mesmo entre as pessoas com 75 anos ou mais, que correm maior risco de contrair a Covid, apenas cerca de um em cada três – um em cada três receberam a vacina mais recente, de acordo com o CDC

Muitas pessoas não percebem que existem vacinas que protegem contra as variantes mais recentes, ou que deveriam ser vacinadas mesmo que não corram alto risco, disse Gigi Gronvall, especialista em biossegurança do Centro Johns Hopkins para Segurança Sanitária.

Mesmo que a vacina contra a Covid não previna a infecção, ela pode reduzir a duração e a gravidade da doença e minimizar o risco de sintomas de longo prazo, como confusão mental, fadiga, problemas de movimento e tonturas, conhecidos coletivamente como Covid longa.

“Tenho certeza de que também há muitas pessoas que são ativamente hostis à ideia, mas a maioria das pessoas que conheço simplesmente nem sabe disso”, disse o Dr. Gronvall.

A baixa disponibilidade de vacinas, especialmente para crianças e idosos, também limitou as taxas de vacinação.

A Dra. Gronvall lutou para encontrar uma vacina contra a Covid para seu filho adolescente. A Dra. Jetelina ainda não encontrou nenhum para seus filhos pequenos. Ele disse que seus avós, ambos na casa dos 90 anos, também passaram por “momentos incrivelmente difíceis”.

Uma delas está internada em uma casa de repouso e ainda não foi vacinada porque estava doente no dia em que recebeu as vacinas.

Muitos residentes de asilo e os funcionários continuam não vacinados porque não compreendem os benefícios, disse o Dr. Karan, que trabalhou em instalações de enfermagem no condado de Los Angeles.

Os incentivos financeiros podem melhorar a cobertura vacinal, mas a falta de consciência sobre os benefícios “é um grande problema”, disse ele.

Os especialistas também recomendaram às pessoas que desenvolverem sintomas que façam o teste e procurem medicamentos antivirais (Tamiflu para gripe, Paxlovid para Covid), especialmente se apresentarem alto risco de complicações.

O Paxlovid ainda está disponível gratuitamente para a maioria das pessoas, mas muitos pacientes e até médicos o evitam, acreditando erroneamente que ele causa o retorno dos sintomas da Covid, disseram especialistas. Estudos recentes Não encontrar uma relação entre medicamentos antivirais e rebote dos sintomas.

“Para muitos vírus, incluindo a gripe, sabemos que o uso precoce de antivirais será benéfico”, disse o Dr. Karan. “Se a replicação viral for interrompida rapidamente, a desregulação imunológica será menor a partir de então”.